电芯外壳是电池结构的重要组成部分。它们不仅包含电池的电极,而且还为抵御外部力量赋予电池强度。未来,预计这些外壳将在整车的整体构造中变得越来越重要。因为未来对完整电池pack的需求可能会减少,而对电动汽车中单体电池的安装需求将会增加。

同时,以降低整个电池的成本,电芯外壳当然还要进一步研究。尽管电池在成本价格中所占的份额很小,但可以节省的每一分钱都有助于单个生产商和电池作为其他能源系统的替代品获得更大的市场份额。

电芯外壳的批量生产将增加,并且将根据电池类型(圆柱与方型)和材料(主要是镀镍钢与铝)使用不同类型的技术。由于电池的设计将在未来几年发生变化,并且会有更多类型的电池可用,因此电芯外壳的生产应该灵活且高效。通常这两者并不容易结合在一条生产线上,但新的信息技术将能够建立具有广泛潜在规模和种类的大规模生产线。此外,在一条生产线上生产不同材料也是可能的,正如我们在罐头行业等其他行业中已经看到的那样。例如,在这个行业中,他们将钢铁产品的磁性处理与真空和空气技术结合起来处理铝产品。在某些情况下,移动铝制品甚至会被磁铁减慢速度。

普通罐头制造中的大多数流程都基于产品在生产线上的大规模流动,其中各个产品能够相互接触。当生产线中的设备需要单通道进料时,这些大规模流动被带回单通道,只是为了使产品能够进入下一个工艺步骤。然而,在大多数情况下,在这些解决方案中,产品也相互接触。在(未来)电池生产线中,这种接触单个电池的情况,无论是批量运输还是单个运输,都可能是不可接受的。因此,电芯外壳的生产和/或处理需要更新,以实现大规模生产、大规模流动和从大量到单个和返回的转换,而不会相互碰撞。这种在大规模生产环境中如何实现温和抓取电芯外壳是挑战。

智能输送可能是这个问题的答案,实际上看起来是包含在托杯中传送单个外壳。然而,其缺点仍然很大,因为单次输送需要更多地面空间,更昂贵,需要返料物流线以托杯使用,并且在没有足够堆积的情况下会增加 OEE。在没有划痕的情况下跟踪和追溯可能性和整体质量将证明安装这些智能输送机是合理的,但我们需要两全其美。到目前为止,采用机器人取放外壳,并且在特定情况下采用托盘传送,这种取两种技术优点结合的方式似乎是最好的,其中大规模取放正在寻求更多机会以实现可追溯性和避免划伤。