当车辆或者其他装置中的锂电池无法继续供电之后,它们只能成为危险废物。只有在电池可以重复使用和被回收的情况下,电动汽车才是可持续的。目前,很少由公司致力于回收和从中提取锂元素和其他贵重金属。

(经过测试的)电池在电动汽车首次使用后得以在固定储能系统中重复使用,从而进一步减少了碳足迹。
分析人士预测,到 2030 年,每年应回收的电池可能会突破 200 万吨大关。
Analysts predict that by 2030, the batteries that should be recycled annually may cross the 2 million metric tonnes mark.

旧的回收锂离子电池的方法是将电池熔炼,将电池置于1500摄氏度的温度中烧掉杂质,这一过程只回收铜、镍和钴。锂和铝通常在此过程中丢失,剩下的炉渣视为废物丢弃。所以欧洲政府不考虑通过冶炼方法回收电池。

回收电池的可持续方式

首先,废电池/模组根据其化学性质进行隔离或分类,将其完全放电并粉碎(真空或加氮气)。接着废弃电池中汲取剩余的电力用于运行粉碎机。在粉碎过程之后,我们得到了电池部件及其矿物质的细颗粒粉末。在这里,电解液通过蒸发得以完全回收并收集在一个罐中,该罐可作为化学工业的基础材料重新使用。将粉末过筛,通过磁选机,然后再次过筛。分离物质、铝和铜被分离,留下的灰色粉末是锂、钴、镍和锰等有价值矿物的混合物。

位于德国温德堡的 Duesenfeld GmbH 使用这种方法进行回收,与火法冶金工艺相比,用这种方法回收每吨电池可节省 4.8 吨二氧化碳。
研究发现,如果在收集电池的地点进行粉碎,可以减少 40% 的碳足迹。因为这些大型电池根据”国际航空运输协会危险品文件“( IATA DG) 中规定为“危险品“, 在临界条件下充电的电池可能会燃烧,就地粉碎就可以省掉繁琐的运输过程。
粉末目前被送到实验室。这些剩下的灰色粉末经过酸浴,在这里分离出所有矿物质,其中锰、镍、钴和锂以金属硫酸盐形式存在,可进一步用作阴极和阳极材料在新电池中。总体而言,超过 95% 的电池材料可以回收和再利用。